Graficus en typograaf Steven van der Gaauw (Den Haag, 1958) maakt al bijna 35 jaar omslagen en binnenwerken voor uitgevers als De Arbeiderspers, Querido, Nationaal Comité 4 en 5 mei en literair tijdschrift Liter. Hij werkte samen met honderden schrijvers, dichters en kunstenaars. Die roemen hem om zijn oorspronkelijke keuzes, waarin hij met subtiele middelen het karakter van een boek verbeeldt. 

Het letteromslag is zijn specialiteit. Dichter en vriend Henk Knol daarover: ‘Steven heeft in principe voldoende aan het alfabet en wat kleur.’ Daarnaast kan hij op speelse wijze beeldend werk een plek geven in zijn ontwerp. Kenmerkend voor zijn manier van werken is verder zijn grote betrokkenheid, van de intentie van de auteur tot de behoefte van de lezer. Collega-vormgever Nico Richter: ‘Hij is in de meest letterlijke zin van het woord een boekverzorger.’ 

Steven van der Gaauw volgde zijn opleiding aan de Koninklijke Academie van Beeldende Kunsten in Den Haag. Werk van hem komt regelmatig terug in het jaarlijkse overzicht van de Best Verzorgde Boeken.

Radna Fabias: 
‘Een bijzonder kundig vormgever. Ik heb bijna een traantje gelaten om het resultaat.’

Klaas Gubbels: 
‘Zeer integer. Ik stel het altijd op prijs hoe hij werkt. Ik kan het ook altijd goed herkennen, als een ontwerp van hem is.’

Koos van Zomeren:
‘Ik reken Steven tot de kunstenaars. Erg leuk is dat hij een warme belangstelling heeft voor de inhoud van de tekst.’

Bekroningen
Hermann Hesse – Tussen de raderen
E.M. Cioran – Gevierendeeld
Vojta Dukát, Eva Gerlach – Alles is werkelijk hier
Herman de Coninck – De gedichten
Herman de Coninck – De gedichten (Schönste Bücher aus aller Welt – Stiftung Buchkunst, Leipzig)
Eva Gerlach – Voorlopig verblijf
Poetry series
Koos van Zomeren – De clown die uit de lucht kwam vallen
Abdelkader Benali – Gedichten voor de zomer
Hilbrand Rozema – Blauwe plekken
Hotel Parnassus – (Poëzie van dichters uit de hele wereld – Poetry International)
Esther Jansma – Altijd vandaag
Paul Auster – Bericht vanuit het innerlijk
J. Eijkelboom – Verzamelde gedichten
liter – Christelijk Literair Tijdschrift, nrs. 70, 71, 72